Back to Stories

Brian Adams

Brian Adams is fotograaf, geboren en getogen in Alaska. “Ik ben gek op de inwoners van Alaska. Ik vind het geweldig om ze op beeld vast te leggen. Mijn hart ligt echt bij landelijk Alaska, vooral bij de dorpsbewoners”, zegt hij. Adams heeft een diepe familieband met de mensen die hij fotografeert. Zijn familie van vaderskant komt oorspronkelijk uit Kivalina, een klein dorp met 350 inwoners aan de noordwestkust van Alaska. Adams groeide op in Girdwood en Anchorage, waar hij veel skateboardde. “Ik ben niet in zo'n dorp opgegroeid, maar mijn fotografie is de manier waarop ik de band voel en dichter bij mijn cultuur kom.” In 2013 gaf de University of Alaska Press het boek ‘I Am Alaskan’ uit, met daarin tien jaar aan middenformaat portretten van Adams. De uitgave is bewust breed opgezet en Adams kiest ervoor om een diverse groep inwoners van zijn thuisstaat te laten zien, waaronder dorpsbewoners en arbeiders, kunstenaars, schrijvers en musici. Adams’ werk laat zien dat het moderne Alaska veel meer te bieden heeft dan vrieskou, olie en wilde dieren. De beelden zijn levendig en opvallend; de personages steken scherp af tegen de grimmige achtergrond van de ruige natuurlijke landschappen van Alaska. Bovenal vangen de beelden het karakter en het unieke van degenen die 'the last frontier' hun thuis noemen.

I wasn't raised in the village, but my photography is a way for me to connect and feel closer to my culture

Voor zijn meest recente project, ‘I am Inuit’, werkte Adams samen met de Inuit Circumpolar Council van Alaska. Het idee was om de wereld verbinden met de Inuit uit Alaska (de Inupiaq, Yup’ik, Cup’ik en Yupik van St. Lawrence Island) en het noordpoolgebied. Dat was vaak een lastige taak, aangezien de meeste dorpen alleen toegankelijk zijn met een propellervliegtuigje. “Ik ben in een jaar tijd naar ongeveer twintig dorpen afgereisd”, zegt uit. “In die tijd maakte ik zo veel mogelijk portretten en interviews en deelde die allemaal op sociale media.” Adams begon de overeenkomsten tussen de dorpen te zien: “Om je hele leven in Alaska te wonen, moet je een bepaalde persoonlijkheid hebben.” Het project biedt een diepgaand inzicht in gemeenschappen waar de meeste mensen nog nooit over gehoord hebben. De beelden en verhalen zijn verrijkend en illustratief, echte eyeopeners. Door het project online te zetten, bereikt het een veel groter publiek, waardoor de wereld Alaska in een paar klikken kan ontdekken. De winter in Alaska is lang, donker en koud, dus de meeste locals kijken uit naar de zomer wanneer de dagen nooit lijken te eindigen. Voor een fotograaf als Adams is er geen plek waar hij liever de warmere maanden zou willen doorbrengen. “Als je wakker wordt, is het al licht, en als je naar bed gaat, gaat de zon net onder”, legt hij uit. “Je kunt foto’s blijven maken. Dat vind ik geweldig.”